SETI@home 的故事

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The Story of SETI@home
SETI@home 的故事


<资料出处:The Planetary Society>


阿雷西博望远镜的天线平台
这个天线平台在阿雷西博望远镜的直径300米的圆盘的“格列高里圆顶”正中以上150mi高处。SETI@home的接收器在针型天线的左侧。

为了从太空搜索到外星文明的信号,各个SETI计划已经非常成功的收集到大陆的无线电数据。但仅是从太空收集无线电信号是不够的:首先必须从数十亿频道中分析刷选,区分开人为干扰、自然发生的信号,和“真正想要的东西”。这需要到世界上最大最快的计算机大量的时间进行分析。可悲的,这种资源极难提供给SETI的研究者。因此,信号的处理已经成为了所有计划的瓶颈。


在1994年,来自西雅图的两位计算机科学家 David Gedye 和 Craig Kasnoff,他们为此想出了一个杰出的解决办法:取代追求单一巨型计算机的长时间运作,将工作分配到数以千计的小型计算机以短时间进行运作。他们认为这样做是可行的。通过世界各地的人们下载一个简单的数据处理程序到他们的个人计算机,该程序不会干预计算机的正常运作,并会只在计算机闲置期间运行。当一批数据已完成分析,计算机将把结果返回并接收新的一批数据继续进行处理。


行星协会花了5年时间去把它这个想法变成现实,到了1999年5月,SETI@home 终于上线了,它的成功是瞬时的和压倒性的,而创始人最初仅预期数以万计,或最多数十万的用户,但SETI@home 人气爆满,很快的就达到了百万用户。今天,超过500万用户已经下载了这个程序到他们的计算机上!这使得SETI@home轻易的成为了地球上最大的超级计算机。


SETI@home 目前已从传统的“独立”的运行模式转变为 BOINC 分布式计算项目家族中的一员。BOINC 是基于伯克利分校的在线网络计算的基础设施。它是由 SETI@home 的项目主任 David Anderson 开发的。本质上,BOINC 是一个计算平台,让任何有兴趣的科学团队推出分布式计算项目。虽然是新的冒险,但很多科学项目已经利用到了 BOINC 的巨大潜力。正如在宇宙中搜索地外文明作为一个开始,现在可以让世界各地的计算机用户参与到引力波搜索到气候变化的研究等课题中去。


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