NASA 请求志愿者帮助寻找火星上的失灵探测太空船

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Volunteers asked to help find dead spacecraft on Mars

NASA 请求志愿者帮助寻找火星上的失灵探测太空船

作者:Hazel Muir

日期:2008 年 5 月 12 日

概要:简要介绍了 NASA 请求志愿者通过查看火星照片来帮助寻找火星上的失灵探测太空船的一些情况

在 NASA 的火星探测轨道飞行器上的 HiRISE 仪器已经在火星表面识别出了一些探测器。这些图像展示了机遇号探测器在维多利亚陨石坑附近流连的景象。
图像来源:NASA/喷气推进实验室/亚利桑那大学

科学家邀请公众通过排查高分辨率的图像来寻找 NASA 在 1999 年登陆火星后失灵的火星极区着陆器(Mars Polar Lander)。找出它的损坏之处或许可以帮助解释为什么这个任务会失败。

“如果我们能够找到火星极区着陆器并且确信明白我们所看到图像的意义的话,我们也许就能得到一些任务失败原因的线索。”位于塔克森的亚利桑那大学的教授 Alfred McEwen 如是说。“或许我们能从中学到一些对未来的着陆探测器有用的教训。”

火星极区着陆器原计划是用于研究火星上的气候还有靠近火星南极的泥土和冰的,但它甫一着陆便失去控制不能联系。经过调查,这起事故可能是因为缓冲引擎过快停止而导致着陆器高速撞击火星表面所导致的。

在2000年火星环球探测者号(Mars Global Surveyor)拍到的照片上,科学家们看到了一个他们认为是失灵着陆器的物体,不过很快就被证实是错觉。现在火星探测轨道飞行器(Mars Reconnaissance Orbiter)拍的照片又给了科学家另一个寻找的机会。

南方炎夏

在 2007 年中,在火星探测轨道飞行器上的高分辨率成像科学实验(High Resolution Imaging Science Experiment,简称 HiRISE)给着陆器可能出现的大约一半范围照了相。“那时候正值火星南部的夏天,所以景物照明很好。”同时也是 HiRISE 团队领导的 McEwen 说。

现在,同在亚利桑那大学的 HiRISE 软件开发者 Guy McArthur 邀请公众通过查看这些图像来寻找火星极地着陆器的踪迹。这是一个巨大的挑战,虽然只有 18 幅图片,但每一张都是惊人地庞大——大概每张包含 16 亿个像素。

“如果您的电脑屏幕分辨率是 1000*1000,那么这意味着您需要把整张图片分成 1600 部分以便于在您的电脑上观看。”McEwen 说。“在 HiRISE 团队,因为我们还忙于别的事情所以也没办法作出什么像样的努力。”

着陆器肯定不会容易被发现。“我们不知道它看起来会像是什么样子,”McEwen 说。他估计每种有可能出现的属于飞船的特征——着陆器和它的防热罩或者是带着一个降落伞(如果降落伞打开了的话)——在图片上也不过只有几个像素。

年月飞逝

当地的地形也给这项搜寻工作带来了不少的麻烦,因为它们在照片上的样子跟飞船组件差不多——都是黑白的小点。“对于找这样的东西来说这真是一个糟糕的地方,”McEwen 说。“年月飞逝,有一些尘埃已经沉积在着陆器上面了。它没有以前那么显眼了。”

然而在 NASA 的喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)负责分析 HiRISE 获得的照片上其它飞船图像的 Tim Parker 仍然有几个可以帮助志愿者了解应该寻找什么的建议

NASA 希望在 5 月 25 号着陆的凤凰号火星着陆器(Phoenix Mars Lander)能够成功完成任务。这个着陆器和火星极地着陆器使用的技术很相似,但它经受过了严酷的测试。

翻译说明

本文由 fwjmath 翻译自 NewScientist 的网站