Malariacontrol.net:疟疾

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什么是疟疾?

疟疾是地球上发生最频繁的寄生虫病。这是一种由生活在炎热的沼泽地中的蚊子传播的、有潜在致命危险的疾病。

疟疾每年在全球有五亿宗病例,导致超过 100 万人死亡,大部份在非洲发生。世界卫生组织指出疟疾平均每 30 秒杀死一个 5 岁以下的儿童;疟疾也是导致非洲经济一直陷于困境的主要原因之一。

疟疾是由称为疟原虫(学名:Plasmodium falciparum)的一种单细胞寄生虫造成的。按蚊雌性蚊子在叮咬获取育卵所需血液时从受感染者那里染上这种寄生虫。在蚊子体内,这些寄生虫开始繁殖。当蚊子再次叮咬时,这些寄生虫与其唾液混合并进入被叮咬者的血液。

在人类宿主身体里面,疟原虫会经历一系列的变化。疟原虫繁多的发育阶段使得它能够躲避免疫系统的防护,感染肝脏、红细胞。最后,它发育成熟,当蚊子再次叮咬感染者时,这些“成熟的”疟原虫又会感染蚊子。在蚊子体内,疟原虫进一步发育,经过 10~14 天又或者更多天后,当这只蚊子再次享用她的人血大餐时,这些疟原虫便又能够感染一个新的宿主。

被携带有疟原虫的蚊子叮咬 9~14 天后,疟疾的症状便开始出现,尽管因疟原虫种类不同,出现的天数及症状会有所不同。最典型的是,疟疾使人产生高烧、头痛、呕吐及其他跟流感很相似的症状。如果不能得到药物治疗,又或者疟原虫存在抗药性的话,感染症状便会很快发展到威胁病人的生命。疟疾之所以能够致人于死地,是由于它会感染并破坏红细胞(导致贫血),堵塞向大脑或其他重要器官输送血液的毛细血管。

疟疾的预防及治疗

许多抗疟疾药物都能够预防(作为将要到疫区旅行的人的抗感染药,也可以对孕妇进行间歇性的预防治疗)和治疗疟疾。最广为人知的要数氯喹和奎宁了。在出现抗氯喹疟原虫的地区,还会使用甲氟喹。

许多单独服用的抗疟疾药物会因为疟原虫快速产生的抗药性而很快失效。在某些地方,甚至发现有的疟原虫对目前所有价格低廉的一线药物都有抗药性(交叉抗药性)。但是,寻找新的、便宜的药物来代替已渐渐失效的旧药的研究却几乎无人问津。

青蒿素衍生物与另一种有效抗疟疾药物的结合(以青蒿素为基础的联合治疗药物)是目前疟疾最致命类型 — 恶性疟疾的最有效治疗。在过去 10 年内,已越来越普遍使用以青蒿素为基础的联合治疗药物。它们产生非常迅速的治疗应答并且疟疾患者的耐受性良好。以青蒿素为基础的联合治疗药物还具有减少疟疾传播的潜力。

截止到2005年10月,53 个国家——其中35个在非洲——已正式采用以青蒿素为基础的联合治疗药物作为疟疾的第一线治疗,尽管在这些国家中许多尚未广泛使用这种治疗。仅自 2004 年 1 月以来,30 个国家已采用以青蒿素为基础的联合治疗药物,由此产生对这些药物的新的需求激增。

由于在世界大多数地区,恶性疟疾已对诸如氯喹、周效磺胺/乙胺嘧啶和单独使用的其它抗疟疾药物等传统治疗产生耐药性,至关重要的是国家获得以青蒿素为基础的联合治疗药物而不是另一种药物。这就是世卫组织建议疟原虫在 10% 以上病例中对单一治疗药物具有耐药性的国家采用联合药物治疗的原因。

迄今为止,尚无记载的恶性疟疾对青蒿素衍生物耐药性。但是,以青蒿素为基础的联合治疗药物的效力取决于配对药物。例如,由于对氯喹的高度耐药性,青蒿素衍生物与氯喹结合并不有效。

我们抗击这些耐药疟原虫的最佳武器是联合药物,包括从青蒿植物中提取的一种物质——青蒿素衍生的一种化合物和另一种抗疟疾药物。

大多数传播疟疾的蚊子都在晚间叮咬人。蚊帐,如果能够得到正确使用和维护的话,就能提供对这些饥饿蚊子的有效物理屏障。如果再使用杀虫剂,就能产生一个阻挡蚊子的化学屏障,更好地改善蚊帐的使用效果。

疟疾给经济的冲击

在许多发展中国家里,疟疾逐渐成为公众健康的头号公敌。

许多非洲国家缺乏最为基础的公共卫生设施及药物资源,他们无力组织起消灭疟疾运动。

今天,在非洲,疟疾被公认为一种贫穷病,它更是一个导致贫穷的根源。疟疾高发地区的经济增长要明显低于无疟疾地区。因此,疟疾成为阻碍部分国家经济发展的最为沉重的负担。

联合国经济学家认为,疟疾是造成非洲地区贫困现状的四大因素之一,疟疾应该对那些经济增长仅仅只有每年 1.3% 的非洲国家承担责任。

由于疟疾的蔓延,很多非洲国家不得不将 40% 的医疗卫生费用花在控制疟疾传播上。30~50% 的住院病人以及 50% 左右的门诊病人不得不忍受疟疾带来的无尽痛苦。

统计表明,疟疾每年给整个非洲国内生产总值造成的损失达到 120 亿美元。

除此以外,疟疾还对非洲的人力资源造成巨大的冲击。疟疾不仅导致患病人群过早死亡,而且得了疟疾而幸存下来的儿童往往会大脑受损或产生永久性的神经损伤,这严重地阻碍了儿童的教育和社会的发展。

非洲国家明白,疟疾由于大大降低了生产力和社会稳定性而使贫穷现象加剧。现在他们将消灭疟疾作为减少贫穷的一个主要战略性问题来看待,并尽一切可能与疟疾做斗争。

对疫苗的透视

在研究抗疟疾疫苗的过程中,最为主要的困难是疟原虫寄生在人体内快速的进行无性繁殖而使得疟原虫的抗药性逐代增强,针对各个阶段的疟原虫,需要使用不同的抗原来触发不同的免疫反应。

今天,许多实验室都参与到疟疾疫苗的研究中来。他们通过多种渠道设计出各式各样的疫苗。GlaxoSmithKline Biologicals 开发的疫苗(英国医学杂志《柳叶刀2004年10月16日报道)在五个莫桑比克(非洲东南部国家)儿童的身体上进行试验,获得了令人鼓舞的结果,例如测试中发现使用该疫苗可使疟疾在人群中的传染率大幅度降低,该疫苗效果很好。

衷心感谢

本文部分文字改编自以下网站:World Health Organization(世界卫生组织)Roll Back Malaria(击退疟疾计划)Malaria Vaccine Initiative(疟疾疫苗行动)Wellcome Trust(卫康信托基金会)

感谢 Michèle Frochaux 在我们编撰此文的过程中所给予的帮助和建议。